Warning: include(em-actions.php): failed to open stream: No such file or directory in /home/hooft21/domains/leontinevanhooft.nl/public_html/wp-content/plugins/events-manager/events-manager.php on line 78

Warning: include(em-actions.php): failed to open stream: No such file or directory in /home/hooft21/domains/leontinevanhooft.nl/public_html/wp-content/plugins/events-manager/events-manager.php on line 78

Warning: include(): Failed opening 'em-actions.php' for inclusion (include_path='.:/usr/local/php56/lib/php') in /home/hooft21/domains/leontinevanhooft.nl/public_html/wp-content/plugins/events-manager/events-manager.php on line 78

Warning: include(em-emails.php): failed to open stream: No such file or directory in /home/hooft21/domains/leontinevanhooft.nl/public_html/wp-content/plugins/events-manager/events-manager.php on line 80

Warning: include(em-emails.php): failed to open stream: No such file or directory in /home/hooft21/domains/leontinevanhooft.nl/public_html/wp-content/plugins/events-manager/events-manager.php on line 80

Warning: include(): Failed opening 'em-emails.php' for inclusion (include_path='.:/usr/local/php56/lib/php') in /home/hooft21/domains/leontinevanhooft.nl/public_html/wp-content/plugins/events-manager/events-manager.php on line 80

Warning: include(em-ical.php): failed to open stream: No such file or directory in /home/hooft21/domains/leontinevanhooft.nl/public_html/wp-content/plugins/events-manager/events-manager.php on line 82

Warning: include(em-ical.php): failed to open stream: No such file or directory in /home/hooft21/domains/leontinevanhooft.nl/public_html/wp-content/plugins/events-manager/events-manager.php on line 82

Warning: include(): Failed opening 'em-ical.php' for inclusion (include_path='.:/usr/local/php56/lib/php') in /home/hooft21/domains/leontinevanhooft.nl/public_html/wp-content/plugins/events-manager/events-manager.php on line 82

Warning: include(widgets/em-events.php): failed to open stream: No such file or directory in /home/hooft21/domains/leontinevanhooft.nl/public_html/wp-content/plugins/events-manager/events-manager.php on line 88

Warning: include(widgets/em-events.php): failed to open stream: No such file or directory in /home/hooft21/domains/leontinevanhooft.nl/public_html/wp-content/plugins/events-manager/events-manager.php on line 88

Warning: include(): Failed opening 'widgets/em-events.php' for inclusion (include_path='.:/usr/local/php56/lib/php') in /home/hooft21/domains/leontinevanhooft.nl/public_html/wp-content/plugins/events-manager/events-manager.php on line 88

Warning: include(widgets/em-locations.php): failed to open stream: No such file or directory in /home/hooft21/domains/leontinevanhooft.nl/public_html/wp-content/plugins/events-manager/events-manager.php on line 90

Warning: include(widgets/em-locations.php): failed to open stream: No such file or directory in /home/hooft21/domains/leontinevanhooft.nl/public_html/wp-content/plugins/events-manager/events-manager.php on line 90

Warning: include(): Failed opening 'widgets/em-locations.php' for inclusion (include_path='.:/usr/local/php56/lib/php') in /home/hooft21/domains/leontinevanhooft.nl/public_html/wp-content/plugins/events-manager/events-manager.php on line 90

Warning: include(widgets/em-calendar.php): failed to open stream: No such file or directory in /home/hooft21/domains/leontinevanhooft.nl/public_html/wp-content/plugins/events-manager/events-manager.php on line 92

Warning: include(widgets/em-calendar.php): failed to open stream: No such file or directory in /home/hooft21/domains/leontinevanhooft.nl/public_html/wp-content/plugins/events-manager/events-manager.php on line 92

Warning: include(): Failed opening 'widgets/em-calendar.php' for inclusion (include_path='.:/usr/local/php56/lib/php') in /home/hooft21/domains/leontinevanhooft.nl/public_html/wp-content/plugins/events-manager/events-manager.php on line 92
» De kick-off ceremonie: een mijlpaal die gevierd moet worden! De kick-off ceremonie: een mijlpaal die gevierd moet worden! – Leontine van Hooft

De kick-off ceremonie: een mijlpaal die gevierd moet worden!

En daar gaan we dan.

Opgevouwen in een oud Toyota-busje met een grote bagagedrager op het dak. Voorin zitten natuurlijk de Ethiopische chauffeur, die geen woord Engels spreekt, en zijn vriend, die als bijrijder fungeert en eveneens geen Engels spreekt. Direct daarachter wij, Léon en ik. Onze kennis van het Amhaars is redelijk basic. En daarachter zit weer onze Ethiopische zakenpartner en vriend dr. Yemane, met zijn lieve, altijd vrolijk lachende vrouw, in lange broek maar met een prachtig ingevlochten, traditioneel kapsel. Helemaal achterin, goed verstopt en met amper beenruimte tussen de kratten bier, cola en water, is nog net plaats voor onze Nederlandse mede-investeerder. Na een Ethiopische begroeting waarbij onze schouders elkaar raakten, gaan we op pad naar ons project aan het prachtige Lake Tana, aan de bron van de Nijl. Een schitterend meer, met honderden verschillende soorten kleurrijke en bijzondere vogels, nijlpaarden en grote pelikanen. We zijn daar bezig met een project voor duurzame toeristische gebiedsontwikkeling. We rijden de historische stad Gondar uit, via de markt in de richting van ons dorp Gorgora aan Lake Tana. Ik noem het ‘ons’ dorp omdat we de afgelopen jaren erg bij de community betrokken zijn geraakt. We hebben veel tijd besteed om elkaar te leren kennen en waarderen. Noem het maar een soort verlovingstijd. Zo betitelt de lokale burgemeester het in ieder geval. Onze Ethiopische partner, dr Yemane, is niet alleen Ethiopiër, maar ook een rasechte Amsterdammer. Als kind van twee culturen kent hij de lokale gewoontes en die van ons. Onmisbaar in het zakendoen. Hij is goed ingevoerd in de lokale gewoontes. Zo ook in die van een rituele inzegening van de grond waarop straks gebouwd gaat worden. Daarom rijden we via de lokale markt. Er moeten nog twee schapen gekocht worden. Zij gaan ook mee naar Gorgora. Op het dak van de Toyota. Enkele reis, wel te verstaan. We zijn namelijk op weg naar de kick-off ceremonie van de bouw. Een echte mijlpaal die gevierd moet worden! Na twee uur rijden over een stoffige weg en dwars door allerlei communities zijn we er. Moe, door elkaar geschud en stoffig, de schapen versuft. De lokale priesters en hogepriester staan ons in het dorp al in vol ornaat op te wachten. De gouverneur, de burgemeester en de pers hebben we onderweg opgepikt. Ieder welkom initiatief wordt met egards behandeld en komt in Ethiopie uitgebreid op de radio, in de krant en op televisie. Onze partner weet hoe belangrijk het voor de Ethiopiërs is en betrekt de pers overal bij. Met z’n allen en een hele stoet over elkaar heen buitelende kinderen achter ons aan vertrekken we. We gaan naar  plek op de bouwlocatie, die de priester uitkiest. Hier gaat hij de aarde en het project zegenen. Dr. Yemane heeft de priesters van tevoren uitleg gegeven over de Nederlandse gewoonte van inzegening van een bouwproject: het leggen van de eerste steen. Geen enkel bezwaar. De tradities moeten allebei gerespecteerd worden. Een half uur later staat het hele gezelschap op de locatie rondom een grote steen, die priesters bidden en zingen, de gouverneur en wij speechen. Een moment om nooit te vergeten. En de schapen? In de tijd tussen de autorit en de inzegening van de grond is het hun minder goed vergaan. Naar goed Ethiopisch gebruik slachten ze deze en bieden ze ze voor een dergelijke feestelijke gelegenheid  aan alle aanwezigen aan. Niet ritueel geslacht, het geloof in Ethiopie is koptisch-christelijk en niet islamitisch. Het is een waar feestmaal, onder de acacia’s en met een wijd uitzicht over het meer. Met heerlijk vers, goed gekruid, in twee hele grote wokken gebakken schapenvlees, bier, cola en water.

En met heel, heel veel speeches…