Sawubona: ik zie jou

Het Zoeloe-woord ‘sawubona’ betekent: ik zie jou. Het is een respectvolle begroeting tijdens eens ontmoeting van mens tot mens. Het staat voor oprechte aandacht en interesse in de ander. Het is gebaseerd op het besef dat je geen op zich zelf staand wezen bent, maar deel uitmaakt van een levende gemeenschap. De ander antwoordt de begroeting met ‘yabo sawubona’. Dat betekent: ik zie jou ook. De geziene persoon is de som van zijn voorouders én een levend wezen. Daarmee wordt de ontmoeting gezien vanuit iets gezamenlijks: verbondenheid. Wat betekent dit moment voor ons? Waarom ontmoeten wij elkaar juist op hetzelfde tijdstip? Het is een uitnodiging om elkaars leven te verrijken.

In de film Avatar zien we de wonderlijke wereld van de Na’vi, die ons herinneren aan ons eigen stammenleven, lang geleden. De Na’vi groeten elkaar dor de hand op het hart van de ander te leggen en ‘I see you’ uit te spreken. Een begroeting waar herkenning, oprechtheid en verbondenheid spreekt. De regisseur van Avatar, James Cameron, vond voor deze onroerende begroeting inspiratie tijdens zijn reizen in Afrika.

Uit: De weg naar bruto mondiaal geluk – Leontine van Hooft